Un aperçu de l'artisanat marocain

La culture artisanale du Maroc fusionne les traditions berbères indigènes avec les influences arabes, juives, andalouses et autres influences européennes, et marie les ressources locales - pierre, bois, métal, gisements de minéraux et d'argile, et réserves de cuir et de laine - avec des importations telles que le marbre et la soie.

La technique, transmise par des guildes spécialisées où un maître maâlem instruit les apprentis et examine leurs compétences, est au cœur de l'artisanat marocain. Un vaste répertoire de motifs combine la calligraphie arabe, le feuillage gracieux et la géométrie abstraite typique du design urbain avec les oiseaux, les animaux, les zigzags, les triangles et les carrés stylisés d'origine berbère. L'artisanat a été officiellement encouragé sous le protectorat français (1912-56), grâce aux recherches de chercheurs et d'enseignants, et sous le règne du roi Hassan II (1961-99), qui a parrainé des centres d'artisanat et des programmes de formation gouvernementaux et a employé des artisans pour de grands projets tels que la grande mosquée de Casablanca.

Les investissements étrangers et le développement du tourisme sont de puissants stimulants pour la survie de ces métiers traditionnels. Les propriétaires d'hôtels, de maisons d'hôtes et de résidences privées emploient des constructeurs, des décorateurs, des carreleurs, des sculpteurs de bois et de stucs, des métallurgistes, des tisserands et des brodeurs pour créer des environnements magnifiques et confortablement meublés. Pendant ce temps, les souks regorgent de marchandises - céramiques, bijoux, vêtements, sacs en cuir, babouches - pour attirer les touristes, et les créateurs de mode marocains contemporains utilisent brillamment les tissus et les techniques de décoration traditionnels dans leurs collections.

Architecture -- Dans les villes impériales de Fès, Marrakech, Meknès et Rabat, la vie traditionnelle était basée sur la médina où les maisons, les souks et les ateliers d'artisans étaient regroupés autour de bâtiments publics tels que la mosquée, medersa (établissement d'enseignement), fondouk (auberge pour voyageurs), la fontaine communale et le hammam (bains). Le palais du souverain était généralement situé dans un espace défini à l'extérieur de la médina.

Les bâtiments se conforment à un carré ou un rectangle de base avec une cour ouverte cachée du monde extérieur par de hauts murs. Des arcades à colonnes entourent les cours des mosquées et medersas, un ou deux étages de pièces entourent la petite cour d'un dar, et des murs encadrent le jardin d'un riad.

Au-delà des villes, les spectaculaires kasbahs -- résidences des souverains locaux -- et les ksar -- villages fortifiés -- sont également dotés de murs entourant des espaces d'habitation et de stockage. Avant l'avènement du béton, les briques faites d'argile, de gravier et de chaux étaient le principal matériau de construction, la pierre locale étant réservée à des éléments spécifiques. La pierre grise extraite près du port d'Essaouira, par exemple, a été utilisée pour construire les colonnes et les arcades des entrepôts et les cadres des portes et des fenêtres, sculptés dans des motifs complexes de feuillage, d'étoiles et de rosettes. Le marbre local est utilisé pour les sols, les colonnes et les fontaines des maisons riches. Les murs en briques sont fréquemment décorés selon la technique du tadelakt, qui donne aux murs une surface polie durable, étanche et attrayante. Cet artisanat comporte plusieurs étapes, dont l'application d'un plâtre de calcaire en poudre mélangé à des pigments -- généralement jaunes, rouille, bruns ou verts -- qui sont brunis une fois secs et polis avec du savon noir huileux.

Trois grands métiers décorent et meublent les bâtiments marocains : lesboiseries, le plâtre sculpté connu localement sous le nom de geps mais aussi appelé stuc, et les carreaux de mosaïque en céramique appelés zellij. On les voit à leur meilleur dans la décoration desmédersas (construites aux XIVe-XVIe siècles) de Fès, Meknès et Marrakech, ainsi que dans les palais et les grandes demeures du XIXe et du début du XXe siècles qui ont survécu.

Les intérieurs marocains sont remarquablement dépourvus d'aménagements et de meubles. En dehors de la niche arquée mihrab indiquant la direction de la prière vers la Mecque, les mosquées disposent d'un minbar, ou chaire, pour la prédication du sermon du vendredi et de quelques supports pour les exemplaires du Coran, tandis que la medersa n'ajoute que quelques nattes, livres et objets personnels aux chambres des étudiants. Les ménages ont peu de meubles mobiles, à l'exception des coussins, des revêtements de sol, des petites tables et des supports, et les pièces sont multifonctionnelles et facilement converties en espaces pour manger, dormir ou recevoir.

Le bois de cèdre provenant des forêts du Moyen Atlas et des chaînes de montagnes du Rif est utilisé dans diverses techniques de travail du bois. L'une des plus belles est lemoucharabieh , un treillis ajouré de petites pièces de bois tournées et assemblées selon des motifs de carrés, d'octogones et d'étoiles pour former les cloisons de la cour et des pièces d'unemédersa et dans les maisons privées pour contrôler le flux d'air, filtrer la lumière et séparer l'espace privé de l'espace public. Dans lesmédersasmarocaines ,le bois était traditionnellement sculpté en relief, avec des bandes d'inscriptions religieuses en arabe, des calligraphies en coufique angulaire ou en écriture cursive fluide, et des panneaux de feuillages en spirale et entrelacés mêlés à des motifs géométriques. Le bois a de nombreux usages dans une maison, notamment pour les ustensiles de cuisine et les tables finement sculptées, les étagères, les coffres de rangement, les coffrets à bijoux et les récipients pour l'encre et les cosmétiques.

Parmi les variations régionales, on trouve la marqueterie d'Essaouira, très prisée, travaillée dans la racine duthuya qui pousse près de la ville. Dans des ateliers spécialisés, le bois est sculpté en une gamme de tables, de supports, de cadres, de boîtes et de récipients qui sont décorés de marqueterie en cédrat, en noyer et en ébène, souvent enrichie d'incrustations de nacre et de fils de cuivre et d'argent. Le bois peint, connu sous le nom de tazouakt, a principalement survécu dans les palais et les grandes maisons privées, comme en témoignent leurs plafonds, portes et volets bombés et voûtés.

La technique du plâtre sculpté -- appelée geps ou stucco -- est l'une des plus difficiles à maîtriser. L'artisan doit travailler rapidement, en étalant d'abord une épaisse couche de plâtre humide, puis en façonnant et en incisant de nombreux niveaux de relief par étapes avant que le plâtre ne sèche. Les résultats spectaculaires sont visibles dans tout le Maroc, sur des panneaux, des frises, des arcs et des voûtes.

De profondes frises dezelligesaux couleurs éclatantes tapissent les murs inférieurs des bâtiments et les bases des colonnes avec une explosion de motifs radiaux et entrelacés. L'artisanat s'est développé à Fès grâce à la technologie du glaçage de la céramique.

Céramique -- Les ateliers de Fès et de la ville portuaire de Safi ont traditionnellement produit des gammes distinctives d'articles décoratifs à base d'argile rouge fine. Les fours et les ateliers de Safi, le plus grand centre de poterie du Maroc, se trouvent à l'extérieur de la ville. L'industrie y a été relancée à la fin du XIXe siècle par des potiers de Fès attirés par la qualité de l'argile locale. Ils ont également introduit la technique de la décoration polychrome, qui présente des bordures simples et des médaillons de motifs géométriques peints en bleu, vert et jaune sur les bols, les assiettes et les vases. La poterie berbère, en revanche, utilise de l'argile brune et rouge pour fabriquer des articles non émaillés qui sont peints de motifs simples dans des couleurs végétales rouges et jaunes.

Habillement -- L'habillement marocain fait appel aux métiers du textile, de la bijouterie et du cuir. Alors que les vêtements européens sont de plus en plus portés dans les villes, il est encore possible de voir des versions contemporaines des vêtements traditionnels portés par les hommes et les femmes, achetés tout faits dans le souk local ou commandés à un tailleur. Le vêtement de base est ladjellabah , une robe ample qui descend jusqu'à la cheville, avec de longues manches droites et une capuche pointue. Ces vêtements sont fabriqués dans des tissus allant de la laine fine (généralement portée en ville) au fil grossier et artisanal des Berbères ruraux, qui portent également une grande cape, ou burnous. Les coiffures vont de la calotte crânienne brodée ou crochetée au fez rouge pour les occasions officielles.

Lesdjellabahs des femmes sont fabriqués dans une plus grande variété de tissus, notamment en coton léger, en soie et en mélanges de fibres synthétiques. Les vêtements des femmes berbères se composent de longueurs de tissu attachées par des épingles et des broches en argent, de manteaux tissés avec des motifs géométriques et de coiffes aux plis élaborés.

La tenue traditionnelle joue un rôle important dans les rituels de mariage, notamment à Fès où la mariée est vêtue de plusieurs couches de vêtements et d'enveloppes en soie brochée et en velours brodé d'or. Elle est ensuite parée d'une couronne en or suspendue à des rangs de perles.

Bijouterie -- L'artisanat de la bijouterie est profondément enraciné dans la tradition marocaine. Les compétences des immigrants andalous et juifs ont historiquement monopolisé les ateliers de Fès, Marrakech, Essaouira et Tiznit jusqu'au milieu du 20e siècle. Les bijoux utilisent de nombreuses techniques de moulage, de gravure, de filigrane, de ciselage et d'émaillage pour communiquer des messages de richesse, de statut et d'identité. Les bijoux de ville sont généralement en or, travaillés en filigrane complexe et souvent sertis de perles, de grenats, d'émeraudes et de rubis. Les bijoux berbères flamboyants sont en argent et souvent ornés de perles de corail et d'ambre.

Travail du cuir -- Les tanneries de Fès, Marrakech et Taroudannt poursuivent les processus traditionnels de transformation des peaux d'animaux en cuir souple adapté aux chaussures, sacs, coussins, couvertures de livres, etc. Le principal style de chaussures, tant pour les hommes que pour les femmes, est constitué de babouches sans talon à semelle plate appelées . Elles sont généralement fabriquées en cuir blanc, beige, jaune ou rouge et peuvent être décorées de motifs en relief ou brodés. Les chaussures des Berbères sont des chaussures fermées en cuir et des bottes adaptées aux terrains accidentés.

Métallurgie -- L'importance de la métallurgie est particulièrement visible dans l'architecture et l'ameublement marocains. Les portes munies de clous en fer tournent sur des charnières en fer et sont équipées de heurtoirs en fer et en bronze. Des grilles ajourées en fer forgé décorent les fenêtres et les balustrades. Les ateliers des souks de Fès, Marrakech et Taroudannt équipent les maisons d'une multitude d'objets en cuivre et en laiton et de théières en argent et en étain.

Textiles -- Le Maroc jouit d'une réputation bien méritée en matière de textiles depuis l'époque romaine, notamment pour les tissus tissés et brodés des Berbères. Aujourd'hui, les femmes berbères continuent de tisser des couvertures en laine, des tapis, des manteaux, des sacs de rangement et des housses d'oreillers et de coussins en utilisant des fils naturels noirs, bruns et blancs (qui peuvent également être teints). Au XVIe siècle, Fès est devenu le principal centre marocain de tissage de la laine fine et de la soie, tant pour le marché intérieur que pour l'exportation. Depuis cette époque, les artisans professionnels de la ville brodent le velours de soie avec des fils d'or et d'argent en utilisant un point couché plat pour créer des motifs floraux et feuillus élaborés destinés à l'ameublement de luxe, aux vêtements de mariage et aux vêtements pour chevaux. La plupart des textiles brodés nécessaires à la maison - rideaux, taies d'oreiller, matelas et couvre-lits, tapis de sol - sont traditionnellement fabriqués par les femmes. Outre Fès, Meknès et Rabat sont également connues pour leurs travaux de broderie.